Olimpiyatlardaki diğer potansiyel felaket onlar. Organizatörler, herhangi bir depremin küçük etkileri olacağını umuyorlar, ancak yine de her şeye hazırlanıyorlar. Tokyo Oyunları’nı düzenleyen ekip, Covid-19’u kontrol altına almaya çalışırken başka bir kötü durum senaryosu belirdi, deprem.

Japonya riskleri iyi bilir; Tüm devlet daireleri kendini depreme karşı hazırlıklı olmaya adamıştır, öğrenciler ve ofis çalışanları rutin olarak tatbikatlara tabi tutulmakta ve mimarlar ve inşaatçılar sallansa bile yıkılmayacak gökdelenler tasarlamaktadır. Ancak yine de kaçınılmaz olan her an gelebilir. Her ay Tokyo’nun merkezinde hissedilen ve en zar zor fark edilen birkaç deprem, bölgede yaşayan insanları korkutmakta. Şubat ayında büyük bir deprem doğu Japonya’yı sarstı ve ülkeye 2011’de 19.000’den fazla insanı öldüren ve nükleer bir erimeyi tetikleyen yıkıcı deprem ve tsunamiyi hatırlattı.

Kesin olan tek şey, başka bir büyük depremin geleceğidir. Ama ne zaman? Peki ya olimpiyatlara isabet ederse? Bu durum koronavirüsten önce tarihin en sıcak Olimpiyatları olması muhtemel olan Tokyo 2020 organizatörleri için bir meydan okuma teşkil ediyor. Yerel yönetimler, okullar, şirketler ve ülkenin ordusu, bir tsunami veya bir selin yanı sıra, sürekli olarak bir deprem tehdidine hazırlanıyor.

2011 depremi ve tsunaminin ardından kar amacı gütmeyen gruplarla çalışan bir afet uzmanı olan Robin Takashi Lewis, “Japon halkı, afetler söz konusu olduğunda temel bir bilgi katmanına sahip olma eğilimindedir” dedi. Ancak “dil, kültürel anlayış eksikliği ve insanların ziyaretçi olarak sahip olduğu diğer güvenlik açıkları gibi faktörleri eklediğinizde işler 10 kat daha karmaşık hale geliyor.”

Olimpiyat salonları da dahil olmak üzere Japonya’daki tüm yeni binalar, katı depreme dayanıklı standartlara tabidir. Yeni inşaatlar, Japonya’nın sismik ölçeğinde sallanma derecesi 6,0 veya daha fazla olan bir depreme dayanabilmelidir. Arazi, Altyapı, Ulaştırma ve Turizm Bakanlığı yetkilileri, şiddetli bir deprem durumunda toprağın güç ve sertliğini kaybettiği toprak sıvılaşmasına karşı koruma sağladıklarını söylese de, Olimpiyat alanlarının çoğu Tokyo Körfezi’ndeki çöplük üzerine inşa edilmiştir. Ancak su sporları merkezi de dahil olmak üzere birçok mekan, deniz seviyesinin altında bulunan arazi üzerine inşa edildi ve bu da onları 2011’de meydana geldiği gibi depremle tetiklenen bir tsunamiye karşı savunmasız hale getirdi. Oluşan bütün bu endişelere rağmen, organizatörler Tokyo Olimpiyatlarının sorunsuz bir şekilde gerçekleşeceğine inanıyor.