İngiltere defans oyuncusu John Stones, Manchester City takım arkadaşı Raheem Sterling’in EURO 2020’de turnuvanın oyuncusu ödülünü kazanmayı hak ettiğine inanıyor.

Raheem Sterling zorlu bir 2020-21 sezonunu geride bıraktı ve Manchester City formasıyla çıktığı 49 maçta sadece 14 gol kaydetti. Bu nedenle, Gareth Southgate’in İngiltere’nin açılış Euro 2020 maçı için ilk kadrosuna sürpriz bir şekilde dahil oldu. Raheem Sterling, İngiltere’nin EURO 2020’nin açılış golünü Hırvatistan’ı 1-0 yendikleri maçta ve İngiltere’nin son grup maçında Çek Cumhuriyeti’ni 1-0 yendiği maçta tek golü kaydetti. Manchester City’li yıldız, İngiltere’nin son 16 turunda Almanya’yı 2-0 mağlup ettiği maçın ilk golünü de kaydetti. Daha sonra yarı finalde Danimarka’ya karşı uzatmalarda penaltı kazandı.

Sterling bu yaz formunu buldu ve İngiltere’yi 1966’dan bu yana ilk büyük finaline götürmede çok önemli bir rol oynadı. Çoğu kişi Gareth Southgate’in Euro 2020’de Jack Grealish, Jadon Sancho veya Marcus Rashford’u Sterling’in önünde başlatacağına inanıyordu. Ancak 26 yaşındaki oyuncu, turnuvada İngiltere’nin öne çıkan oyuncularından biri olduğunu kanıtladı.

İngiliz savunma oyuncusu ve Sterling’in Manchester City takım arkadaşı John Stones, kanat oyuncusunun Euro 2020’de turnuvanın oyuncusu ödülünü kazanmayı hak ettiğine inanıyor. Stones, “Bunu hep söyledim ama Raheem’in büyük bir hayranıyım. İnanıyorum ve onun turnuvanın oyuncusu olduğunu görmeyi çok isterim. Bizim için yaptığı ve oyununun bencil olmayan kısmı konuşulmuyor, “dedi. “Ancak oyuncular olarak görüyoruz. Oyunlarda ne kadar doğrudan olduğu konusunda ileriye dönük büyük bir tehdit oldu ve onunla oynamak harikaydı. Pazar günü her şeyi vereceğine eminim, başka bir hedef bul ve bizi nereye götürdüğünü gör.”

Raheem Sterling’in sürati ve hızı, İngiltere’nin İtalya’ya karşı EURO 2020 finalini kazanma yolundaki anahtarı olabilir. Roberto Mancini’nin İtalya’sı, taktik ve savunma açısından en sağlam uluslararası taraflardan biri olduğunu kanıtladı. Ancak İtalya, Roberto Mancini’nin tarafında 2-1’lik çeyrek final galibiyetinde Belçikalı kanat oyuncusu Jeremy Doku’nun hızı ile başa çıkmakta zorlandı. Raheem Sterling’in hızı ve top sürmesi, İngiltere’nin İtalya’nın kararlı savunmasını geçmenin bir yolunu bulmasının anahtarı olabilir. İtalya’nın stoperleri Georginio Chiellini ve Leonardo Bonuccia, Sterling, Bukayo Saka ve Jadon Sancho gibi isimlerle başa çıkacak hıza sahip değil.