İngiltere, Cumartesi günü Roma’da Ukrayna’ya karşı 4-0’lık etkileyici bir galibiyetin ardından 25 yıl sonra ilk kez Avrupa şampiyonalarında yarı finale yükseldi. Bu, İngiltere’nin Euro’da bir nakavt maçı kazandığı üçüncü kez oldu, ancak bu maç olası bir nakavt maçı kadar gergin olmadı çünkü her yarının başındaki goller, olası gerginliği sakinleştirmeye yardımcı oldu.

Harry Kane, İngiltere’ye turu atlatmak için dördüncü dakikada Raheem Sterling’in pasını gole çevirdi. Sterling, EURO 2020’de tartışmasız İngiltere’nin en iyi oyuncusu oldu ve Jadon Sancho turnuvadaki ilk maçına başlarken, Ukrayna, Gareth Southgate’in takımının hızı ve yaratıcılığıyla başa çıkmakta zorlandı. İngiltere, Euro 2020’de beş maçta gol yemedi ve Ukrayna’nın en etkili şansı, ilk yarıda Jordan Pickford tarafından uzaklaştırılan Roman Yaremchuk’un şutu oldu. Harry Kane, İngiltere’nin 4-0 kazandığı maçta Ukrayna’ya karşı attığı iki golün ilkini kaydetti. İkinci yarının başlarında, Harry Maguire, Luke Shaw’un Ukraynalı kaleci Heorhiy Bushchan’ı geride bırakan serbest vuruşunu güzel kullanarak skoru 2-0 yaptı. Kısa bir süre sonra Kane, İngiltere’yi 3-0’a getirdi ve Shaw yine asist yaptı. İkinci yarının ilk beş dakikasındaki bu iki gollü şok ile İngiltere, maçın tam kontrolünü eline aldı. Bushchan, İngiltere kaptanının hat-trick yapmasını engellemek için Kane’in volesini zekice kurtardı, ancak ortaya çıkan kornerden Jordan Henderson başka bir kafa vuruşu yaptı. Henderson’ın İngiltere adına attığı ilk gol oldu.

Üç yıl önce İngiltere Dünya Kupası’nda yarı finale yükseldi, ancak Hırvatistan’a 2-1 mağlup oldu ve 2019’da UEFA’nın Uluslar Ligi turnuvasında Hollanda’ya 3-1 yenildi. İngiltere en son 1966’da büyük bir uluslararası turnuvanın finaline ulaştı.

Southgate BBC’ye verdiği demeçte, “İki adım daha ileri gitmek istiyoruz. Evde neler olacağını biliyorum. Cumartesi gecesi herkesi ellerinde birayla görmek çok güzel. Keyif almalılar. Herkes için uzun bir yıl oldu. Son iki performans insanlara çok fazla mutluluk getirdi. Southgate, “Oyuncular muhteşemdi,” diye ekledi. “Çok fazla dinlenen bir oyunda onlar kadar iyi oynamak etkileyiciydi. Gruptaki ruh olağanüstü.” İngiltere şimdi cumartesi günü erken saatlerde Çek Cumhuriyeti’ni yenen Danimarka ile eşleşti ve Southgate’in takımı çarşamba günkü Londra’nın Wembley Stadyumu’nda yapılacak yarı final ile ev sahibi avantajına sahip olacak.